Sat. Jan 22nd, 2022

În 2015 a a fost introdus un nou membru la arborele genealogic al oamenilor. Hominini fosile din sistemul de peșteri Rising Star din afara Johannesburg, Africa de Sud, au fost găsite a aparține unui neidentificat anterior specii de hominini, care a fost numit atunci Homo naledi.

Acum, o echipă internațională de cercetători, condusă de profesorul Lee Berger, un paleoantropolog de la Universitatea din Witwatersrand din Africa de Sud, a dezvăluit primul craniu parțial al unui Homo naledi copil, tot din peștera Rising Star. In doi jurnal articole cercetătorii estimează că copilul a murit în urmă cu aproape 250.000 de ani, la vârsta cuprinsă între 4 și 6 ani. Având în vedere că acesta este primul craniu parțial al unui copil de Homo naledi recuperat vreodată, poate oferi perspective importante asupra diferitelor etape de viață ale speciei.

Copilul a fost numit „Leti” după cuvântul setswana „letimela”, care înseamnă „cel pierdut”.

Natasha Joseph din The Conversation Africa a vorbit cu Dr. Marina Elliott, autorul principal al hârtia descriind cum și unde a fost descoperit craniul, despre munca minuțioasă și solicitantă din punct de vedere fizic implicată în aducerea lui Leti la suprafață.

Î: În urmă cu șapte ani, ai devenit „astronaut subteran”. Ce presupune asta?

„Astronauții subterani” este o poreclă pentru grupul de șase oameni de știință și excavatori din expediția originală Rising Star. Am primit numele, cred, pentru că lucrul în Camera Dinaledi a fost puțin ca o misiune spațială: o călătorie prin întuneric, lucrul de la distanță, doar cu conexiune video și vocală la un „centru de comandă” la suprafață și salopete potrivite. și căști.

Cu toții am ajuns la proiect după ce am răspuns la o reclamă pe Facebook pe care a postat-o ​​Lee Berger, cerând excavatoare care au putut (și voiau!) să plece în Africa de Sud cu o lună de preaviz pentru a lucra într-un sistem de peșteri, în spații înghesuite. , într-o echipă mică pentru a excava materiale fosile. Nu știam cu adevărat la momentul respectiv cu ce vom ajunge sau cât de important va fi.

Puteți descrie sistemul Rising Star?

Sistemul de peșteri Rising Star este situat în Leagănul omenirii, chiar în afara Johannesburg. Este o zonă mare care are multe peșteri, sisteme de peșteri și râuri subterane și este faimoasă pentru descoperiri importante de fosile încă din anii 1920. Sistemul de peșteri Rising Star nu este doar o peșteră mare: este o rețea complexă de tuneluri, pasaje, stoare și camere, unele dintre ele interconectate. Este mai mult un labirint sau un labirint decât o singură „peșteră”.

Camera Dinaledi este doar una dintr-un subsistem de camere și pasaje din cadrul sistemului mai mare Rising Star. Noua zonă fosilă, UW110, unde au fost recuperate rămășițele copilului, se află într-un pasaj foarte mic din Camera Dinaledi, la aproximativ 12 metri distanță de locul unde am excavat inițial adulți. Homo naledi fosile.

Îți amintești prima dată când ai intrat în Rising Star?

La scurt timp după ce am ajuns la fața locului, unii dintre speologi ne-au dus în Rising Star pentru a ne da o idee despre traseu și spații. A fost foarte interesant la început, plimbarea pe pasajele cu mirosurile de mucegai ale peșterii din jurul nostru. Dar a trebuit repede să ne târâm printr-o strângere, apoi am urcat pe o creastă de cuțit de stâncă (numită Spatele Dragonului) folosind hamuri și am ajuns într-o zonă numită vârful Toboganului.

Nu am coborât în ​​acea zi, dar știam că ne vom îndrepta spre ea a doua zi pentru a începe săpăturile. Îmi amintesc că m-am uitat în el, știind că era o fisură verticală de 12 metri lungime în stâncă, dar nu am putut vedea traseul pentru îngustimea golului și vârfurile de stâncă până în jos. Îmi amintesc că m-am gândit că m-am grăbit prea mult să mă înscriu la un astfel de proiect!

Dar entuziasmul fosilelor a depășit acel sentiment și a doua zi, Becca Peixotto, Hannah Morris și cu mine am fost primii excavatori care au intrat. Jgheabul a durat mult timp pentru a negocia, dar apoi ne-am lăsat într-o cameră mică care ducea în Dinaledi. Camera propriu-zisă.

Am fost primul din grup care a pășit în Camera Dinaledi și a fost destul de uimitor. Cu doar farul meu pentru lumină, a trebuit să măturăm înainte și înapoi ca să văd ce era acolo; imediat, am putut vedea că erau fragmente de os pe tot podea. Chiar și fără să știm că există atât de mult mai mult sub suprafață, a fost entuziasmant să stau acolo, gândindu-mă la cum aveam să scoatem tot materialul, cum a ajuns acolo și ce însemna totul.

Cum ai găsit craniul și apoi l-ai scos afară?

Descoperirea locației UW110 a rezultat din explorările pe care le-am efectuat în 2017, încercând să înțelegem mai multe despre spațiile fizice din subsistemul Dinaledi; cum s-ar fi putut forma și cum ar fi ajuns materialul fosil în zonă. Echipa de explorare a fost însărcinată să exploreze și să cartografieze în mod sistematic cât mai multe dintre pasajele interconectate posibil, în măsura în care puteau intra fizic.

By Amrit

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *